La oveja

La oveja es un animal mamífero rumiante de tamaño medio cubierto por un pelo rizado llamado lana.

Las ovejas proceden de Europa Central y Asia pero son muy comunes en Nueva Zelanda, Australia, algunas partes de América del Norte y Reino Unido, donde se crían para posteriormente comercializar con ellas.

A día de hoy existen cerca de 1300 especies de ovejas diferentes en todo el mundo. Sin embargo, todas las especies son muy parecidas entre ellas y sólo varían en peso y tamaño. Suelen pesar entre 45 y 100 kg.

Sólo 200 especies de ovejas son domésticas. Fueron los primeros animales en ser domesticados por el hombre y desde entonces el ganado ovino desempeña un papel importante a nivel mundial.

Se crían fundamentalmente para la obtención de lana y carne, aunque también se obtiene leche de ellas. La lana de oveja es uno de los materiales más comunes y usados en el mundo.

La lana de oveja es la fibra animal más utilizada y por lo general se recoge mediante esquila. Su carne recibe el nombre de carne de cordero cuando es de un animal joven y de ovino mayor cuando proviene de animales de más de un año.

El macho de la oveja es el carnero. El cordero o borrego es la cría de la oveja.

Qué comen las ovejas

Los ovinos son animales mamíferos hervíboros que se alimentan exlusivamente de plantas. Les gusta pastar en la hierba baja de los prados y también se alimentan de gramíneas, leguminosas, arbustos, granos y heno. Suelen preferir plantas agridulces y generalmente rechazan las amargas.

Las ovejas se alimentan desde el amanecer hasta que se pone el sol, parando esporádicamente para descansar y masticar el bolo regurgitado.

También es fundamental en su alimentación una fuente constante de agua potable. La cantidad de agua que necesitan varía con la estación del año y el tipo y calidad de los alimentos que consumen.

Características de la oveja

¿Sabías que podemos saber la edad de una oveja por sus dientes? Inspeccionando los dientes se puede ver si el cordero tiene dientes de «leche» o permanentes. Si no tiene dientes permanentes, el cordero no tiene ni un año.

Los dientes van cambiando a medida que el cordero madura. Las más jóvenes tienen 20 dientes y en su etapa adulta, tiene 32 dientes, de los cuales 24 son molares y 8 incisivos. La esperanza de vida de una oveja es de unos 10-12 años.

Las ovejas tienen los sentidos del olfato y audición bastante buenos, aunque son muy sensibles al ruido. Sus ojos son muy curiosos ya que tienen las pupilas rectangulares.

Según la raza, las ovejas pueden no tener cuernos, tenerlos ambos sexos, o solo los machos. La mayoría de las razas con cuernos tienen solo un par, pero algunas pueden tener varios.

El color más común de la oveja doméstica es el blanco, pero sus colores van desde al blanco más puro hasta el marrón oscuro. El motivo por el cual las ovejas son blancas es porque cuando empezaron a domesticarlas seleccionaban solo las que tenían el pelo blanco porque era el más fácil de teñir de otros colores. A pesar de ello, a veces pueden salir con pelo de otro color. Las ovejas salvajes por lo general solo se encuentran en tonos marrones.

En algunas culturas la oveja ha sido usada como animal de sacrificios en multitud de rituales, sobre todo en las tradiciones abrahámicas.

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